Are Thai workers getting the 300 Baht a day minimum wage increase?
Share this on

Are Thai workers getting the 300 Baht a day minimum wage increase?

Between April 23-26, Bangkok University surveyed 1,180 people in Bangkok, Pathum Thai, Nonthaburi, and Samut Prakan the minimum wage increase. The survey deliberately asked those in professions who get the minimum wage.

BP: Obviously, one cannot take the views of those in Bangkok, Pathum Thai, Nonthaburi, and Samut Prakan as reflecting the views of all 77 provinces. However, given the minimum wage increase to 300 Baht a day has only been implemented in 7 provinces for now and this poll surveyed 4 of these provinces then this some value to this poll on the minimum wage increase.. Of course, the minimum wage only covers those in the formal sectors of the economy who are employed and receive a salary/wage.

Survey data methodology

Male, 50.2%
Female, 49.8%

18-25, 32.2%
26-35, 29.4%
36-45, 19.4%
46+, 19%

BP: Obviously, younger people are oversampled as they are more likely to be working in minimum wage jobs….

Industrial factory (โรงงานอุตสาหกรรม), 15%
Construction (กรรมกรก่อสร้าง), 5.5%
Security guard or janitor (รปภ. / ภารโรง), 14.1%
Maid or gardener (แม่บ้าน / คนสวน), 16.1%
Contractor (รับจ้างทั่วไป), 11.3%
Repairman/handyman/mechanic (ช่างซ่อม), 3.7%
Service sector employee or traditional massage (พนักงานบริการ / นวดแผนโบราณ), 11.8%
Driver/transport (พนักงานขับรถ), 4.5%
Sales (พนักงานขาย), 18%

BP: Some of the terms don’t translate that well. Have no idea how reflective the above is.

Lower than Bachelors, 93.9%
Bachelors, 5.9%
More than Bachelors, .2%

BP: Some service sector employees, even with a degree, get minimum wage….

Covered by the social security system or not?

Yes, 74.3%
No, 25.7%

1. Have you received 300 Baht a day according to the government announcement?(ท่านได้รับค่าจ้างขั้นต่ำ 300 บาทต่อวัน ตามที่รัฐบาลประกาศแล้วหรือไม่)

A. Yes, 79.1%
B. Not yet, 20.9% (most give the reason that the business has not approved the increase, business is waiting to see its profits first, it is small business and cannot increase)(โดยส่วนใหญ่ให้เหตุผลว่า กิจการยังไม่อนุมัติปรับขึ้นให้ กิจการรอดู ผลประกอบการก่อน และกิจการมีขนาดเล็กไม่สามารถปรับขึ้นให้ได้)

BP: Not all workers received the minimum wage previously. On page 70 of the ILO Global Wage Report 2010/11 “[i]n Thailand, for instance, about 25 per cent of workers in the manufacturing sector were estimated to earn less than the minimum wage in 2009” (PDF). Nevertheless, you can see at least for those in Bangkok and surrounding provinces the vast majority of workers have.

2. After the increase to 300 Baht a day, is there any difference between your work compared with previously (asked only those who get 300 Baht a day) (หลังจากมีการปรับค่าจ้างขั้นต่ำ 300 บาทต่อวันแล้ว การทำงานของท่านมีการเปลี่ยนแปลงอย่างไรเมื่อเปรียบเทียบกับช่วงก่อนหน้านี้ (ถามเฉพาะผู้ที่ได้รับค่าจ้างขั้นต่ำ 300 บาท))

A. Work harder (ทำงานหนักขึ้น), 15.4%
B. Work the same (ทำงานเหมือนเดิม), 82.4%
C. Work less (ทำงานน้อยลง), 1.3%
D. Other problems, such as less overtime, more regulations (มีปัญหาการทำงานอื่น ได้แก่ ให้ทำงานล่วงเวลาน้อยลง มีระเบียบ กฎเกณฑ์ของบริษัทเพิ่มมากขึ้น), .9%

BP: Employers will want employees to work harder, but there is not mass unemployment in Thailand. In fact, even in some semi-skilled areas of employment in Thailand that BP is familiar with there is competition for employees/shortage of workers so hence if conditions are too onerous they go elsewhere.

NOTE: No mention in the answer of mass layoffs….

3. Opinion on the 300 Baht a day, what will happen with the business you are with? (ความเห็นต่อการเพิ่มค่าจ้างขั้นต่ำ 300 บาทต่อวัน จะทำให้กิจการที่สังกัดอยู่เป็นอย่างไร)

A. More profit, (กำไรเพิ่มขึ้น), 23%
B. Less profit (กำไรลดลง), 26.9%
C. Lose money (ขาดทุน) 1.4%
D. Close down the business (เลิกกิจการ), .8%
E. Don’t know (ไม่ทราบ), 47.9%

BP: This is the opinion of employees and not that of employers or what will happen, but it does go the mindset of what they think (even if optimistic) of what will happen. Some businesses will do well as there will be more spending…

4. Opinion on the minimum wage of 300 Baht a day which the government has increased, will it help your life when compared with previously? (ความเห็นต่อค่าจ้างขั้นต่ำ 300 บาทต่อวัน ที่รัฐบาลปรับขึ้น จะช่วยให้ชีวิตความเป็นอยู่ของท่าน เป็นอย่างไร เมื่อเปรียบเทียบกับช่วงก่อนหน้านี้)

A. Better (ดีขึ้น), 60.7%
B. The same (เหมือนเดิม), 36.5%
C. Worse (แย่ลง), 2.8%

BP: Despite talk and man on the street interviews in some papers, the above is fairly clear that for minimum wage employees things are better for them

NOTE: Those who are not minimum wage employees are different and other polls that survey all voters can reflect the situation for everyone.

5. Opinion on the minimum wage of 300 Baht a day, will it held decrease inequality in society? (ความเห็นต่อค่าจ้างขั้นต่ำ 300 บาทต่อวัน จะช่วยลดความเหลื่อมล้ำทางสังคมได้หรือไม่)

A. Yes, 45.1%
B. No, 54.9%

BP: Too low? This is a different poll which BP will come back

6. Workers, do you agree with 300 Baht a day minimum wage across the country? (ผู้ใช้แรงงานเห็นด้วยหรือไม่กับการเพิ่มค่าจ้างขั้นต่ำ 300 บาทต่อวัน ทั่วประเทศ)

A. Yes, 93.2%
B. No, 6.8%

BP: Not surprising given their answer in 4 although if you are a cynic and think people only care about themselves then it could be surprising (i.e 80% of workers already have got

7. Workers, how concerned are you about foreign workers seizing work from Thais? (ผู้ใช้ แรงงานกังวลมากน้อยเพียงใด เกี่ยวกับแรงงานต่างด้าวที่อาจจะเข้ามาแย่งงานคนไทย)

A. Very to very much (divided in very much with 8.3% and very with 22.8%), 31.1% (มากถึงมากที่สุด (โดยแบ่งเป็นมากที่สุดร้อยละ 8.3 และมากร้อยละ 22.8))
B. Little to least (divided into little 14.6% and least 2.9%) (น้อยถึงน้อยที่สุด (โดยแบ่งเป็นน้อยร้อยละ 14.6 และน้อยที่สุดร้อยละ 2.9 ), 17.5%
C. Not at all (ไม่กังวลเลย), 51.4%

BP: Argh, the foreign migrant worker bogey-man question…. Most people are not biting.

8. What labour issue does the government need to look into the most and to change (เรื่องที่ต้องการให้รัฐบาลเข้ามาดูแล ปรับปรุงแก้ไขมากที่สุด เกี่ยวกับผู้ใช้แรงงาน).

A. Benefits (สวัสดิการ), 32.3%
B. Look into employers complying with the law (ดูแลให้นายจ้างปฏิบัติตามกฎหมายแรงงาน), 29.7%
C. Look into qualify of life (ดูแลคุณภาพชีวิต), 14.9%
D. Salary/wages (ค่าแรง / ค่าจ้าง), 11.9%
E. Safety in the work place (ความปลอดภัยในการทำงาน), 6.4%
F. Develop the skills of workers (การพัฒนาฝีมือแรงงาน), 3.1%
G. Lower the cost of social security payments (อื่นๆ เช่น ให้เก็บเงินประกันสังคมลดลง ลดปัญหาค่าครองชีพ) 1.7%

BP: B no doubt reflects those who are not getting the minimum wage increase.

Look BP has been behind in blogging recently and will try to catch up. There are a few polls that BP wants to refer to in future posts about the recent PT by-election loss, other local election losses, Yingluck’s out-of-touch gaffe on inflation, and a wide range of other related topics. Hopefully, BP will be up-to-date by the beginning of next week.