Veera in the Bangkok Post:

Second, his nonsensical idea of “freezing” democracy in Thailand for five years during which an appointed government comprising honest technocrats and other individuals would be put in place drove away many potential demonstrators who oppose the government but still aspire to democratic principles.

Although he denied later on that he had ever entertained so outlandish an idea, the government and its political sergeant-at-arms, the United Front for Democracy against Dictatorship, capitalised on the slip of the tongue by waging a concerted smear campaign to discredit Pitak Siam and Gen Boonlert.

BP: A slip of the tongue? A smear campaign? A denial?

So what did Boonlert/Seh Ai actually say?

From an interview he did with Post Today on October 28:

When asked on what solution he had to solving the country’s problems if he was able to successfully get rid of the Yingluck government, he answered “we would set up a group of persons to look after [things]. The same as basketball. If there is a slip-up, then [you] ask for a time-out to stop playing for 2-3 minutes. If for playing politics, it may be 1, 2, 3 or 5 years and then new elections” (เมื่อถามถึงโมเดลข้อเสนอการแก้ไขปัญหาประเทศภายใต้สมมติฐานว่าไล่รัฐบาลยิ่งลักษณ์สำเร็จ เสธ.อ้าย ตอบว่า “เราก็จะมีคณะบุคคลขึ้นมาดูแล เหมือนเล่นบาสเกตบอล ถ้าทีมเกิดเพลี่ยงพล้ำก็ขอเวลานอกให้เอ็งหยุดเล่นกันสักพักได้ไหม 2-3 นาที ถ้าเป็นเวลาทางการเมืองก็อาจเป็น 1 ปี 2 ปี 3 ปี 5 ปีแล้วจากนั้นมาเลือกตั้งกันใหม่)

Freezing Thailand? (แช่แข็งประเทศไทย?)

“Yes…Stop and allow the country to proceed” (“ถูก…หยุดและให้บ้านเมืองเดินหน้าต่อไปได้”)

When asked whether this group of persons means a national government or not? where will it come from? He answered… “To say in simple terms, it is like a coup group, but a coup with the people instead of using guns to pressure them down from their position will use millions to pressure them down. On the source of the group of persons, we may have vocational [BP: professional?] organizations to choose them, such as the news media to choose people and public health to choose people, and security agencies to choose people. [These] names will be presented, as an example. The group of persons will need a sufficient number of people, but it can’t be too many (ซักไปว่า คณะบุคคลที่ว่ามานี้หมายถึงรัฐบาลแห่งชาติใช่หรือไม่ แล้วจะมีที่มาอย่างไร เสธ.อ้าย บอกว่า ….“พูดง่ายๆ ก็เหมือนเป็นคณะปฏิวัติ แต่ปฏิวัติโดยประชาชนแทนที่จะเอาปืนไปจี้ให้เขาลงมาจากตำแหน่งแต่เป็นการเอาเป็นล้านไปบีบให้ลง ส่วนที่มาของคณะบุคคลก็อาจให้องค์กรวิชาชีพไปเลือกกัน เช่น ด้านสื่อมวลชนไปเลือกกันมา ด้านสาธารณสุขไปเลือกกันมา ด้านความมั่นคงไปเลือกกันมา เสนอชื่อกันเข้ามา เป็นต้น คณะบุคคลต้องมีจำนวนพอสมควร แต่ต้องไม่มากเกินไป ไม่งั้นมากหมอก็มากความ”

In the conversation, Boonlert explained 4 tasks that the group of persons will undertake in the 5 years they have power. 1. Amend the constitution. 2. Increase education. 3. Increase knowledge of the monarchy amongst the people. 4. Bring Thaksin back to Thailand in order he receive his punishment according to the law (การสนทนาในประเด็นนี้เป็นไปอย่างเข้มข้น พล.อ.บุญเลิศ เล่าต่อถึงภารกิจ 4 ข้อที่คณะบุคคลต้องทำภายใน 5 ปี ระหว่างมีอำนาจ คือ 1.การแก้รัฐธรรมนูญ 2.การเพิ่มการศึกษา 3.การเพิ่มความรู้ให้กับประชาชนเกี่ยวกับสถาบันพระมหากษัตริย์ และ 4.นำตัว พ.ต.ท.ทักษิณ กลับประเทศไทย เพื่อรับโทษตามกฎหมาย).

BP: Does this seem like a slip of the tongue?

After criticism, he supposedly issues a denial. The Bangkok Post with an article entitled “Pitak Siam leader denies aiming to “freeze” Thailand”. Key excerpts:

The Pitak Siam group has never called for the country to be closed to outsiders but only wants to stop corrupt politicians, Gen Boonlert Kaewprasit said on Sunday morning.

 

I’ve never called for the country to be closed or frozen for a period. I only want to stop corrupt politicians,” said Gen Boonlert, also known as Seh Ai.

BP: So he has changed his plans? No.  He does not deny it either. T News interviews Boonlert on November 14:

“[I] want to correct the news that, I never said that [I] want to freeze Thailand, but [I] spoke about freezing politicians but the red shirts tried to expand this. This is a vile act. I never talked about freezing Thailand. How can you freeze Thailand? Freezing politicians is what I mean. This means not allowing politicians to play politics for a period of time. This period of time it is possible it may be 2 or 10 years “ไปแก้ข่าวให้ที ผมไม่เคยพูดแช่แข็งประเทศไทยนะ แต่พูดว่าแช่แข็งนักการเมือง แต่คนเสื้อแดงพยายามนำไปขยายต่อ นี่เป็นการกระทำของคนชั่ว ผมไม่เคยพูดว่าแช่แข็งประเทศไทย มันจะแช่แข็งได้ยังไงประเทศไทย แช่แข็งนักการเมืองในความหมายของผม หมายถึง ไม่ให้นักการเมืองมาเล่นการเมืองสักระยะหนึ่ง ซึ่งระยะเวลา อาจจะปี หรือ 2 ปี หรือ 10 ปีก็เป็นไปได้” พล.อ.บุญเลิศ กล่าว

BP: Of course, he was not literally talking about putting Thailand into the freezer. So after dismissing this straw man, he then restates his plan of freezing politicians which is essentially to freeze the electoral system for a period of time. It is not some slip of the tongue. It is the whole Pitak Siam plan to achieve their goals. It is also the PAD position. As blogged in March 2012:

Sondhi said that Thailand needed to be closed off/shut down for 3-5 years (นายสนธิกล่าวต่อว่า เมืองไทยต้องปิดเทอม 3-5 ปี). The politicians need to return power to the people so that an appointed government can reorganize the country and wipe away dirty things, as everything had been ruined, be it the police, military, prosecutors, or some parts of religion ( พวกนักการเมืองต้องคืนอำนาจให้ประชาชน แล้วให้รัฐบาลที่เลือกสรรเข้ามาจัดระเบียบเช็ดล้างกวาดสิ่งสกปรก เพราะมันพังทลายหมดแล้ว ตำรวจ ทหารก็พัง อัยการก็พัง ศาสนาบางส่วนก็พังแล้ว). The country is ruined and there is nothing left (บ้านเมืองพังจนไม่มีอะไรจะเหลือแล้ว).

BP:  How different is this? It is essentially the same.

It is not a smear campaign to criticise the Pitak Siam plan of wanting a time-out – to use his actual words – from the politicians and the electoral system. It is not a minor part of their platform which has been twisted and taken out-of-context. It is their whole plan which he has repeated numerous times.