The Bangkok Post:

The prolonged and intensifying red-shirt rally by the anti-government United Front for Democracy against Dictatorship (UDD) in Bangkok has pummeled the tourism sector, reducing arrivals by about 10 per cent, Tourism and Sports Minister and Chart Thai Pattana Party leader Chumpol Silpa-archa said on Tuesday.

BP: This contradicts what he said the said a few days before that. PRD a few days ago:

The ongoing political demonstration does not affect the country’s tourism income, says Tourism and Sports Minister Chumpol Silpa-archa.

Mr Chumpol revealed that the number of tourists still continues to increase despite the mass rally being staged in Bangkok as most of them are heading to other provinces. Over 1.6 million foreigners visited Thailand in February alone.

The minister expected this year’s figure to meet the target of 15.5 million, generating a total income of 600 billion THB for the country.

More importantly, Thai Rath quotes Chumpol as stating yesterday that there was a fall of less than 1% (จำนวนตัวเลขนักท่องเที่ยวที่เดินทางเข้าประเทศไทย ลดลงเพียงไม่ถึง 1 เปอร์เซ็นต์) and that in fact tourism numbers in March 2010 were greater than that of March 2009 (ไม่ส่งผลให้จำนวนนักท่องเที่ยวต่างชาติเข้าไทยน้อยลงเลย ยอดตัวเลขมี.ค.53 มากกว่ามี.ค.52). He further states that the drop in tourism income is not that concerning and is not in accordance with estimated damage of tens of billions of baht as estimated by trade and tourism associations (รายได้การท่องเที่ยวไม่ได้ลดลงมากมายถึงขนาดน่าเป็นห่วง ไม่ถึงขนาดเสียหายหลายหมื่นล้านตามที่สมาคมนักธุรกิจการค้าและการท่องเที่ยวบางแห่งออกมาประเมิน).

Naaw Nah also quotes Chumpol as stating that tourist arrivals in March were more than the previous year and on this he can confirm that income from tourism is greater than that of March 2009 (และยอดรวมเดือนมีนาคมทั้งเดือนมากกว่าเมื่อปี2552 ตรงนี้ขอยืนยันรายได้จากนักท่องเที่ยวในขณะนี้มีมากกว่าเมื่อเทียบกับช่วงเดียวกันของปี2552 ที่ผ่านมา).

BP: One of the problems when comparing with March 2009 is of course that was only a few months after the airport closure so understand from what he is saying that tourist numbers are down only only 1% of their projected figures. Yes, this is still a drop and it can affect the livelihoods of some, but if we are talking about the scale of impact, shouldn’t the Bangkok Post be more careful (take it that the extra 0 was just a typo) and then using the verb “pummeled”?